Wildfire

جنگل میں آگ

I saw a glimmer of white radiating from between the haze and the conifers, taking up half the sky. It was Mt. Rainier. I had been waiting all year to get to "Sunrise" and see the volcano in all its splendor. But in the next fifteen minutes, Rainier disappeared; the haze from the surrounding wildfires was so strong that it cloaked the entire mountain—all 14,410 ft of it. I couldn't believe my eyes, how can one of the world's largest volcano just...disappear?

I got out my 4x5 linhof, and went on to search for the mountain. A bloodshot sun was trying to mow through the haze in radiant streaks. But Rainier was nowhere to be found, so I kept walking.

 

میں نے دھند اور کونیفرز کے درمیان سے سفید رنگ کی ایک جھلک دیکھی جو آدھے آسمان کو اپنی لپیٹ میں لے رہی تھی۔ یہ ماؤنٹ رینیئر تھا۔ میں سارا سال انتظار کرتا رہا کہ "سورج" تک پہنچوں اور آتش فشاں کو اس کی پوری شان و شوکت سے دیکھوں۔ لیکن اگلے پندرہ منٹ میں رینیئر غائب ہو گیا۔ اردگرد کے جنگل کی آگ سے نکلنے والا کہرا اتنا شدید تھا کہ اس نے پورے پہاڑ کو اپنی لپیٹ میں لے لیا۔ مجھے اپنی آنکھوں پر یقین نہیں آرہا، دنیا کا سب سے بڑا آتش فشاں کیسے غائب ہو سکتا ہے؟

میں اپنے 4x5 لنہوف سے باہر نکلا، اور پہاڑ کی تلاش میں چلا گیا۔ ایک خون آلود سورج تابناک لکیروں میں کہر سے گزرنے کی کوشش کر رہا تھا۔ لیکن رینیئر کہیں نہیں ملا، اس لیے میں چلتا رہا۔

A photograph of Mount Rainier hidden between layers of smoke and soot

While I walked, I thought about my childhood in Islamabad where mountains and trees had surrounded me and I had played with flowers and listened to the birds sing. The world had seemed like a musical sheet, alive with chords dancing in harmony, distinct but connected. As I grew older, the trees were stripped naked and chopped off for the city had begun to grow. Where there were once trees, there were now megamalls. There were no more birds and no more birdsongs. Over the years, both the summers and winters started getting hotter and hotter. The river, hidden in the heart of the hills that I went to with my family, had dried up. The city became noisier and noisier, bustling with the sound of car horns. Eventually, the rental prices increased to the point that my family was forced to leave the city. We retreated to the mountains.

Standing atop the cliff searching for the rivers and the valley and the mountain in the striped and speckled forest, a pang of pain shot through my heart. It made me think about Islamabad and all the beauty we lost, beauty that can never come back again. I felt like we are at risk of losing more trees, more music, more birdsongs.

In the red flow of sunlight, two wildflowers swayed in the wind. A bee came atop one, buzzing with contentment. I placed my tripod on the dusty soil and tried to make a picture but the smoke was too thick. All I could see through the glass was a slate of tawny-white; I couldn't even tell what to focus on. I felt as if I was smearing the film with ash and dust and dead trees, coating the base with soot. 

چلتے چلتے میں نے اسلام آباد میں اپنے بچپن کے بارے میں سوچا جہاں مجھے پہاڑوں اور درختوں نے گھیر رکھا تھا اور میں پھولوں سے کھیلتا تھا اور پرندوں کو گاتا ہوا سنتا تھا۔ دنیا ایک میوزیکل شیٹ کی مانند لگ رہی تھی، جس میں ہم آہنگی سے ناچنے والی راگوں کے ساتھ زندہ، الگ لیکن جڑے ہوئے تھے۔ جیسے جیسے میں بڑا ہوا، درختوں کو ننگا کر کے کاٹ دیا گیا کیونکہ شہر بڑھنا شروع ہو گیا تھا۔ جہاں کبھی درخت تھے اب وہاں میگا مالز ہیں۔ وہاں مزید پرندے نہیں تھے اور پرندوں کے گانے نہیں تھے۔ برسوں کے ساتھ، گرمیاں اور سردیاں دونوں ہی گرم اور گرم ہونے لگیں۔ پہاڑیوں کے دل میں چھپا دریا جس پر میں اپنے خاندان کے ساتھ گیا تھا، سوکھ چکا تھا۔ گاڑی کے ہارن کی آواز سے شہر میں شور اور شور ہوتا گیا۔ بالآخر کرائے کی قیمتیں اس حد تک بڑھ گئیں کہ میرا خاندان شہر چھوڑنے پر مجبور ہو گیا۔ ہم پہاڑوں کی طرف پیچھے ہٹ گئے۔

دھاری دار اور دھبوں والے جنگل میں دریاؤں اور وادی اور پہاڑ کی تلاش میں پہاڑ کی چوٹی پر کھڑے ہو کر میرے دل میں درد کی ایک کرب اٹھی۔ اس نے مجھے اسلام آباد اور تمام خوبصورتی کے بارے میں سوچنے پر مجبور کیا جو ہم نے کھو دی، وہ خوبصورتی جو دوبارہ کبھی واپس نہیں آسکتی ہے۔ میں نے محسوس کیا کہ ہمیں مزید درختوں، زیادہ موسیقی، زیادہ پرندوں کے گانے کھونے کا خطرہ ہے۔

سورج کی سرخ روشنی میں دو جنگلی پھول ہوا میں ڈول رہے تھے۔ ایک مکھی ایک کے اوپر آئی، اطمینان سے گونج رہی تھی۔ میں نے اپنا تپائی گرد آلود مٹی پر رکھ کر تصویر بنانے کی کوشش کی لیکن دھواں بہت گاڑھا تھا۔ میں شیشے کے اندر سے جو کچھ دیکھ سکتا تھا وہ سفید رنگ کی سلیٹ تھی۔ میں یہ بھی نہیں بتا سکتا تھا کہ کس چیز پر توجہ مرکوز کرنی ہے۔ مجھے ایسا لگا جیسے میں فلم کو راکھ اور گردوغبار اور مردہ درختوں سے مسل رہا ہوں، بنیاد کو کاجل سے لپیٹ رہا ہوں۔

hazy image of the cascade mountain range

I thought about a conversation I had had with Maggie: she told me that she wants to leave Seattle because she feels that the earth is protesting: there are too many people causing harm to these fragile ecosystems. Looking through the ground glass, unable to focus on anything, I finally understood what she meant.

*

This morning, a cold drizzle came pattering down the bedroom window, stretching like silver scepters falling across the dark background of the city's depths. Seattle's air seems breathable again. A feeling of freshness has come over me, like the smell of the wildflowers peppered throughout "Sunrise." The haze is finally going away. I stand by my camera and wonder—how long will it be until it comes back?

میں نے میگی کے ساتھ ہونے والی گفتگو کے بارے میں سوچا: اس نے مجھے بتایا کہ وہ سیئٹل چھوڑنا چاہتی ہے کیونکہ اسے لگتا ہے کہ زمین احتجاج کر رہی ہے: بہت سارے لوگ ہیں جو ان نازک ماحولیاتی نظام کو نقصان پہنچا رہے ہیں۔ زمینی شیشے میں سے دیکھتے ہوئے، کسی بھی چیز پر توجہ مرکوز کرنے سے قاصر، میں آخر کار سمجھ گیا کہ اس کا کیا مطلب ہے۔

*

آج صبح، ایک ٹھنڈی بوندا باندی سونے کے کمرے کی کھڑکی سے نیچے ٹپکتی ہوئی آئی، چاندی کے عصا کی طرح پھیلی ہوئی شہر کی گہرائیوں کے تاریک پس منظر میں گر رہی تھی۔ سیئٹل کی ہوا دوبارہ سانس لینے کے قابل لگ رہی ہے۔ مجھ پر تازگی کا احساس چھایا ہوا ہے، جیسے "سورج" میں جنگلی پھولوں کی مہک۔ کہرا آخرکار دور ہو رہا ہے۔ میں اپنے کیمرے کے پاس کھڑا ہوں اور سوچتا ہوں کہ اس کے واپس آنے میں کتنا وقت لگے گا؟

A landscape of the White River in Mount Rainier National Park in Washington
Sanwal-Deen-Wildfire-White-River-II

Image Gallery

تصاویر

A photograph of Mount Rainier hidden between layers of smoke and soot
hazy image of the cascade mountain range
The glaciers on the base of mount rainier seen next to to a burnt forest
Lake on Paradise
A landscape of the White River in Mount Rainier National Park in Washington
River running through a landscape in Mount rainier national park
Sunlight breaking through the clouds

More Projects

MicronFine Art

PortraitsCommercial

Indus DreamsFine Art

MonumentsFine Art

Work SeriesFine Art

دم مست قلندردم مست قلندردم مست قلندردم مست قلندردم مست قلندردم مست قلندردم مست قلندردم مست قلندردم مست قلندردم مست قلندر

© Sanwal Deen 2022 All Rights Reserved

View